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arbre à pain

Bien que nous ne les cultivions pas ici, le froid et la culture des arbres à pain sont largement pratiqués dans de nombreuses cultures tropicales. C’est une source majeure d’hydrates de carbone, un aliment de base dans la plupart des pays tropicaux, mais qu’est-ce qu’un fruit à pain et où grandit le fruit à pain?

Qu’est-ce qu’un fruit à pain ?

Le fruit à pain ( Artocarpus altilis ) est originaire de l’archipel malais et a acquis une certaine reconnaissance en raison de son affiliation au célèbre navire du capitaine Bligh, le Bounty, en 1788. À bord du Bounty, il y avait des milliers d’arbres à pain à destination des îles des Antilles. Le fruit est cultivé dans le sud de la Floride aux États-Unis ou importé des Antilles, en particulier de la Jamaïque, de juin à octobre, parfois tout au long de l’année, et se trouve sur les marchés spécialisés locaux.

L’arbre à pain atteint une hauteur d’environ 85 pieds et a de grandes feuilles épaisses et profondément encochées. L’arbre entier produit un jus de lait appelé latex lorsqu’il est coupé, ce qui est utile pour un certain nombre de choses, notamment le calfeutrage des bateaux. Les arbres ont des fleurs mâles et femelles qui poussent sur le même arbre (monoïques). Les fleurs mâles émergent en premier, suivies des fleurs femelles qui sont pollinisées quelques jours plus tard.

Le fruit résultant est rond à ovale, 6 ”-8” de long et environ 8 ”de diamètre. La peau est fine et verte et mûrit progressivement en un vert pâle avec des zones brun rougeâtre et des bosses irrégulières en forme de polygone. À maturité, le fruit est blanc à l’intérieur et féculent; lorsqu’il est vert ou moins mûr, le fruit est dur et féculent comme une pomme de terre. Le fruit à pain est principalement utilisé comme légume et, lorsqu’il est cuit, il a une saveur musquée et fruitée et, pourtant, extrêmement doux, se prêtant bien à des plats audacieux tels que les currys. Le fruit à pain mûr peut avoir une texture semblable à celle d’un avocat mûr ou être aussi coulant qu’un brie mûr.

Faits sur l’arbre à pain

Le fruit à pain est l’une des plantes alimentaires les plus productives au monde. Un seul arbre peut produire jusqu’à 200 fruits, voire plus, par saison. La productivité varie selon les zones de culture humides ou sèches. Le fruit est riche en potassium et est très proche de la pomme de terre . Il peut être bouilli, cuit à la vapeur, cuit au four ou frit. Trempez le fruit à pain pendant environ 30 minutes avant de l’utiliser pour enlever le blanc, la sève ou le latex amylacé. Un autre fait intéressant est le fruit à pain, qui est étroitement lié au «noisetier» ainsi qu’au « jacquier » . On trouve le plus souvent ces espèces de basse altitude équatoriales au-dessous de 2 130 pieds d’altitude mais à des hauteurs pouvant atteindre 5 090 pieds.

Il se développera dans un sol neutre à alcalin composé de sable, de loam sableux, de limon ou d’argile sableuse. Il tolère même les sols salins . Les peuples de la Polynésie ont transporté des boutures de racines et des plantes à couches d’air sur de grandes distances océaniques, ce qui les a séduits avec la plante. Le fruit à pain était non seulement une source importante de nourriture, mais ils utilisaient le bois léger résistant aux termites pour les bâtiments et les pirogues. Le latex collant produit par l’arbre était utilisé non seulement comme agent de calfeutrage, mais aussi pour piéger les oiseaux. La pâte de bois a été transformée en papier et utilisée également en médecine.